Agudeza Visual: Qué es, cómo se mide y cuál es lo normal - econolentes

Agudeza Visual: Qué es, cómo se mide y cuál es lo normal

Seguro has escuchado la expresión “20/20” cuando alguien se refiere a lo bien que está su vista o a la buena salud de sus ojos. Pero, ¿en algún momento te has detenido a pensar qué significan exactamente estos números? 20/20 es la medida que usan los oftalmólogos y optometristas para, justamente, categorizar a alguien cuya visión es nítida y perfecta, es decir, que tiene una agudeza visual dentro del rango normal. ¿Nunca habías escuchado este término? Hagamos un breve recorrido por el tema para enterarnos qué es la agudeza visual.

¿Qué es agudeza visual?

Si te preguntas qué es la agudeza visual, entremos en materia. Este término se refiere a la capacidad de nuestra vista para funcionar bien, para apreciar lo que le rodea de forma clara y nítida, especialmente los pequeños detalles, que son vitales para nuestras actividades diarias. 

Una agudeza visual normal es la que nos permite leer, conducir, hacer una ensalada sin cortarnos los dedos, ver una película en el cine sin la sensación de que se “pixela”… así que tener claro si la nuestra está en buen estado no es cosa menor.

Se expresa en forma de una fracción, siendo, como ya dijimos, 20/20 la agudeza visual considerada como la norma para una visión clara. Esto significa que una persona con esa medida es capaz de ver a una distancia de 20 pies (aproximadamente 6 metros) lo que una persona con visión normal debería ver a esa distancia.

A la agudeza visual están asociadas patologías de la vista o condiciones oculares como miopía, hipermetropía, astigmatismo, presbicia, cataratas, glaucoma, degeneración macular, retinopatía diabética, ambliopía y otras. La detección temprana y el tratamiento adecuado son esenciales para preservar o mejorar la agudeza visual.

¿Qué factores influyen en la agudeza visual?

En general, la agudeza visual tiende a deteriorarse con el tiempo a medida que tenemos más edad. Este proceso es parte del envejecimiento natural del ojo y puede verse influenciado por varios factores, como:

  • Presbicia: Comúnmente conocida como "vista cansada", es un cambio en la agudeza visual que suele comenzar alrededor de los 40 años y se debe a una disminución en la flexibilidad del cristalino del ojo, que dificulta enfocar objetos cercanos.
  • Cataratas: Son otra afección ocular relacionada con la edad. Con el tiempo, el cristalino del ojo puede volverse opaco, lo que causa una disminución significativa en la agudeza visual. Las cataratas son tratables mediante cirugía.
  • Degeneración Macular: La degeneración macular relacionada con la edad (DMAE) es una enfermedad ocular que afecta la mácula, la parte central de la retina. Puede causar una pérdida gradual de la agudeza visual central, especialmente en personas mayores.
  • Glaucoma: El glaucoma es una enfermedad ocular que puede desarrollarse con la edad. Puede dañar el nervio óptico y provocar la pérdida gradual de la visión periférica, lo que afecta la agudeza visual.
  • Cambios en la refracción: Como la miopía (visión cercana clara, visión lejana borrosa) y la hipermetropía (visión lejana clara, visión cercana borrosa), pueden volverse más pronunciados con la edad.

Es importante destacar que, aunque la agudeza visual puede deteriorarse con el tiempo debido a factores naturales de envejecimiento, también puede estar influenciada por la genética, el estilo de vida y la salud ocular general.

¿Cómo se mide? Examen de agudeza visual

El examen de agudeza visual se realiza utilizando una tabla de Snellen —esa que siempre vemos en el consultorio oftálmicos con letras y números en orden de tamaño—.

Un oftalmólogo o un optometrista evalúa la capacidad del paciente para leer las letras o símbolos a diferentes distancias y determina su agudeza visual. Si se detectan problemas en la agudeza visual, como la miopía, la hipermetropía o el astigmatismo, se pueden corregir con lentes u otros tratamientos según sea necesario.

Te compartimos una explicación detallada de cómo se lleva a cabo este proceso.

Equipo necesario:

  • Tabla de Snellen
  • Habitación bien iluminada para garantizar resultados precisos.

Procedimiento:

  • Preparación: El paciente se sitúa a una distancia específica de la tabla de Snellen. Por lo general, se coloca a 20 pies de la tabla, pero en algunos lugares se utiliza una distancia de 10 pies, según el sistema de medición utilizado en la región.
  • Cobertura de un ojo: El paciente generalmente comienza cubriendo un ojo con una mano o con un parche ocular. Esto se hace para evaluar cada ojo por separado y determinar la agudeza visual en cada uno.
  • Lectura de la tabla: El paciente debe leer las letras o símbolos en la tabla, comenzando desde la parte superior (los más grandes y fáciles de leer) y avanzando hacia abajo (los más pequeños y difíciles de leer). El oftalmólogo o el optometrista suele pedirle al paciente que lea las letras más pequeñas que pueda identificar claramente.
  • Registro de los resultados: El profesional de la salud ocular registra los resultados en una fracción que indica la agudeza visual del paciente. Por ejemplo, si el paciente logra leer la línea de letras que se encuentra en la parte inferior de la tabla a una distancia de 20 pies, su agudeza visual se registra como 20/20.

Resultados: 

Los resultados del examen de agudeza visual se interpretan de la siguiente manera:

  • 20/20: Visión normal. El paciente puede ver a 20 pies lo que una persona con visión normal debería ver a esa misma distancia.
  • 20/40: La visión no es tan nítida. El paciente ve a 20 pies lo que una persona con visión normal debería ver a 40 pies.
  • 20/10: Visión excepcionalmente aguda. El paciente ve a 20 pies lo que una persona con visión normal debería ver a 10 pies.
  • Prescripción de corrección: Si se detectan problemas de agudeza visual, el oftalmólogo u optometrista puede determinar la necesidad de corrección, con lentes, métodos quirúrgicos u otros.

Es importante mencionar que la tabla de Snellen es solo una de las herramientas utilizadas en la evaluación de la visión. Otros aspectos de la salud ocular, como la presión intraocular y la salud de la retina, también se evalúan en un examen oftalmológico completo.

¿Cómo puedo cuidar mi agudeza visual normal?

  • Exámenes oculares regulares: Programa exámenes oculares regulares, incluso si no experimentas problemas de visión. La idea es detectar y tratar problemas oculares en etapas tempranas.
  • Alimentación saludable: Tu ojo es lo que comes. Mantén una dieta equilibrada rica en antioxidantes, vitaminas y minerales que beneficien la salud ocular.
  • Protección solar: Usa gafas de sol con protección UV cuando estés al aire libre, especialmente en días soleados. La exposición prolongada a la radiación ultravioleta puede dañar tus ojos y aumentar el riesgo de cataratas, entre otros problemas oculares.
  • Descansos visuales: Si trabajas largas horas frente a dispositivos digitales, realiza pausas regulares para descansar tus ojos. La regla 20-20-20 es útil: cada 20 minutos, mira algo a 20 pies de distancia durante al menos 20 segundos.
  • Higiene ocular: Mantén tus ojos limpios y saludables. Lávate las manos antes de tocar tus ojos y evita frotarlos con fuerza si sientes molestias.
  • Deja de fumar: El tabaquismo está relacionado con un mayor riesgo de desarrollar enfermedades oculares, como la degeneración macular y el glaucoma. 
  • Gestión de condiciones médicas: Si tienes patologías como la diabetes o la hipertensión, mantén un control adecuado de ellas. Estas condiciones pueden afectar la salud ocular si no se manejan correctamente.
  • Ejercicio regular: La actividad física regular puede contribuir a una mejor circulación sanguínea y mantener una buena salud ocular.
  • Descanso adecuado: Asegúrate de dormir lo suficiente, ya que es esencial para la recuperación y regeneración ocular.
  • Uso de protección: En situaciones que puedan representar riesgos para tus ojos, como trabajar con herramientas, practicar deportes o realizar actividades de riesgo, utiliza gafas o equipos de protección adecuados.
  • Control de la iluminación: Asegúrate de tener una iluminación adecuada cuando leas o realices tareas que requieran un esfuerzo visual, para reducir la fatiga ocular.

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